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Si usted ha perdido dinero como resultado del engaño de un abogado, es posible que usted quiera  presentar un reclamo ante el State Bar Client Security Fund (Fondo para la Protección de Clientes del Colegio de Abogados).

A continuación hay algunas preguntas típicas y sus respuestas acerca del Client Security Fund.

P: ¿Qué es el Fondo para la Protección de Clientes?

El Fondo para la Protección de Clientes fue establecido en 1984 por la Corte Suprema de Carolina del Norte con el propósito de reembolsar dinero a los clientes que han perdido dinero como resultado del engaño de los abogados que ejercen la abogacía como abogados privados en Carolina del Norte. El fondo es gobernado por el Consejo Directivo, también conocido como el Consejo Directivo del Fondo para la Protección de Clientes (Client Security Fund Board, en inglés) y es asignado por el Consejo del North Carolina State Bar.

P: ¿Cuáles pérdidas se pueden reembolsar?

Las pérdidas reembolsables son pérdidas económicas y pérdidas de bienes que cumplen con las siguientes condiciones:

(1) la conducta del engaño ocurrió el 1 de enero del 1985 o después;

(2) la pérdida fue provocada por el engaño del abogado actuando como el abogado del solicitante al Fondo para la Protección de Clientes actuando en un papel fiduciario (tal como: albacea, agente de fideicomiso o abogado para la compra de propiedad inmobiliaria) para el beneficio del solicitante (si el abogado privado se dedica al papel de fiduciario regularmente); y

(3) el solicitante ha agotado todas las otras medidas de cobrar por las pérdidas del solicitante.

P: ¿Cuáles pérdidas no son reembolsables?

(1) pérdidas por parte de un esposo/a, padre, abuelo/a, hijo/a, hermano/a, pareja, socio o empleado del abogado que provocó la pérdida;

(2) pérdidas cubiertas por cualquier fianza, acuerdo de seguridad, contrato de seguro en la medida que lo permita;

(3) pérdidas por parte de cualquier entidad comercial por lo cual el abogado o persona descrito en número (1) mencionado arriba es oficial, director, accionista, socio, negocio conjunto, promotor o empleado;

(4) pérdidas que ya han sido reembolsadas o pagadas por parte del abogado que cometió el engaño; y

(5) pérdidas debido a operaciones de inversión por las cuales no hubieran ninguna relación contractual contemporánea ni fiduciaria entre el abogado y cliente.

P: ¿Cuánto se puede reembolsar?

El fondo solamente reembolsa la cantidad actual que el abogado malversó. No reembolsa cualquier pérdida relevante adicional tal como; interés, gastos pagados a otro abogado por la representación al solicitante en contra del abogado ante el Consejo del Fondo para la Protección de Clientes, multas por pagos atrasados por impuestos y cosas similares.

P: ¿El Consejo del Fondo para la Protección de Clientes paga todos los reclamos por completo?

No. No hay un derecho a un reembolso del Fondo. El Consejo decide si va o no va a hacer un reembolso del Fondo. La decisión del Consejo es definitiva.  Para poder pagar cualquier cantidad de dinero, el Consejo tiene que decidir si es que el solicitante experimentó una pérdida reembolsable. Cuando el Consejo haga la decisión de pagar parte o todo el reclamo, tiene que tomar en cuenta los siguientes factores: el estado financiero del Fondo, si el solicitante fue negligente de alguna manera y contribuyó a la pérdida, la dificultad que sufrió el solicitante debido a la pérdida, la suma de las pérdidas reembolsables de los años anteriores que todavía no ha sido reembolsado totalmente, la suma de los bienes del Fondo y la cantidad de seguro u otros recursos disponibles del Fondo para poder recompensar un solicitante por una pérdida reembolsable.

P: ¿Hay un límite con respecto a la cantidad de dinero que puede ser reembolsada?

Sí, $100,000 por un solicitante que ha experimentado una pérdida reembolsable (o pérdidas) como resultado del engaño de un abogado.

P: ¿Puedo ser reembolsado por honorarios ya pagados al abogado?

Si el Consejo decide que el abogado aceptó los honorarios sabiendo que no pudo hacer o no haría los servicios solicitados, todo los honorarios o parte de los honorarios puede ser reembolsado. Si de hecho el abogado sí hizo parte de los servicios solicitados, tal como escribir cartas por parte del solicitante, revisar documentos, presentar documentos ante el tribunal o algo parecido, entonces los honorarios probablemente no son reembolsables. No se pueden reembolsar los honorarios solamente porque el solicitante no está satisfecho con el rendimiento del abogado o, con la cantidad de los honorarios o, porque el abogado no terminó el trabajo o, no lo hizo correctamente. En algunas circunstancias, es posible que el solicitante pueda recuperar los honorarios pagados por entablar una demanda en contra del abogado.

P: ¿Cómo se procesan las solicitudes?

Al presentar una solicitud escrita, se inicia una investigación por parte del personal del Fondo. Cuando termine la investigación, se programa la solicitud en la agenda de una junta del Consejo del Fondo para la Protección de Clientes. Una copia de la solicitud es enviada al supuesto abogado que cometió el engaño. Cuando se reúne el Consejo, es posible que pida el testimonio del solicitante o de otra persona que tiene conocimiento de los hechos y el abogado tendrá la oportunidad de hablar, si el Consejo lo pide. La solicitud, la investigación, los informes y la audiencia son confidenciales hasta que o a menos que el Consejo autorice el reembolso o el abogado pida que se haga público el asunto. Sin embargo, la información relevante puede ser suministrada por el Consejo a la Comisión Disciplinaria del North Carolina State Bar o a alguien más del Consejo del North Carolina State Bar que autoriza la divulgación de dicha información.

P: ¿Cuándo se reune el Consejo?

Actualmente, el Consejo se reúne cuatro veces por año en enero, abril, julio y octubre. Se pueden pedir juntas especiales en otros momentos.

P: ¿Qué sucede después de la reunión?

Después de escuchar un reclamo ante una reunión del Consejo, el solicitante es notificado lo más pronto posible por correo regular acerca de la decisión del Consejo. Si el Consejo decide reembolsar al solicitante por todo o una parte, el North Carolina State Bar subroga a los derechos del solicitante. Eso quiere decir que el State Bar tiene el derecho a demandar al abogado o al patrimonio del abogado u otra parte responsable por recuperar la cantidad reembolsada por el Fondo. Como una condición del reembolso, el solicitante es obligado firmar por escrito “un acuerdo de subrogación”.

P: ¿Cómo puedo comunicarme con el Fondo?

Usted puede ponerse en contacto con el Fondo llamando la oficina y al número telefónico que aparece abajo o por escrito a la siguiente dirección:

The Client Security Fund 
PO Box 25908 
Raleigh , NC 27611 
(919) 828-4620

Envíe un correo electrónico a:

Root Edmonson redmonson@ncbar.gov
Randy Ross rross@ncbar.gov

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