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A veces individuos y empresas se representan como proveedores de asesoría legal o de ayuda en la preparación de documentos para el público aunque no son abogados. Puede que estén ejerciendo la abogacía sin la autorización de hacerlo. Conforme a la ley de Carolina del Norte, solamente los abogados autorizados ejercer la abogacía pueden prestarle asesoría legal o preparar o ayudar en la preparación de documentos legales por parte de otra persona. El North Carolina State Bar (Colegio Estatal de Abogados de Carolina del Norte) es autorizado investigar y actuar si alguien está ejerciendo la abogacía sin autorización.

Las siguientes preguntas y respuestas explican lo que significa ejercer la abogacía sin autorización y cómo reportarlo al State Bar. Las preguntas y respuestas ofrecen un resumen básico acerca de los procedimientos, leyes y normas actuales relacionadas con el ejercicio de la abogacía sin autorización y las medidas del Comité del Ejercicio Autorizado de Abogacía del Colegio Estatal (State Bar Authorized Practice Committee, en inglés). El resumen no es exhaustivo y no describe todas las posibilidades de los quebrantamientos de la ley o las medidas que se pueden imponer. Se puede acceder a más información acerca de las normas del State Bar sobre ejercer la abogacía sin autorización por consultar las normas del State Bar, 27 N.C.A.C. Subcapítulo 1D, Sección .0200.

P: ¿Qué significa ejercer la abogacía?

La legislatura estatal de Carolina del Norte ha determinado que el ejercicio de la abogacía en Carolina del Norte es:

  • realizar cualquier asesoría legal por parte de otra persona, firma o corporación, sin o por compensación;
  • preparar documentos jurídicos;
  • asistir en el trabajo legal; o
  • asesorar a otra persona, firma o corporación acerca de sus derechos legales (N.C. Gen. Stat. § 84-2.1)

Esta ley y dos otras leyes identifican las actividades específicas como el ejercicio de la abogacía que solamente pueden realizar los abogados. (N.C. Gen. Stat. §§ 84-4 and 84-5). Esta lista de actividades específicas que constituyen lo que significa ejercer la abogacía incluye:

  • Resumir y aprobar títulos de propiedades;
  • Organizar empresas;
  • Preparar o ayudar con la preparación de escrituras, fideicomisos, testamentos u otros documentos legales;
  • Preparar o ayudar con la preparación de peticiones testamentarias y cuentas de patrimonios;
  • Preparar o ayudar con la preparación de la presentación de peticiones jurídicas; y
  • Comparecer ante el tribunal o ante otro órgano cuasi judicial por parte de otra persona.

Esta lista de actividades específicas solamente son ejemplos. Cualquier actividad involucrando la preparación de documentación legal, aconsejar o prestar asesoría legal a otra persona constituye el ejercicio de la abogacía.

P: ¿Qué significa ejercer la abogacía sin autorización?

Ejercer la abogacía sin autorización es participar en el ejercicio de la abogacía en Carolina del Norte, promocionarse o actuar así como si tuviera la habilidad de ofrecer asesoría legal al público. Es ilegal ejercer la abogacía sin autorización porque una persona no capacitada ni autorizada para ejercer la abogacía puede perjudicar gravemente a un miembro del público por prestar asesoría legal no competente.

P: ¿Quién puede ofrecer asesoría legal en Carolina del Norte?

Conforme a las leyes, solamente los abogados autorizados ejercer la abogacía en Carolina del Norte pueden ofrecer asesoría legal en Carolina del Norte, representarse como abogados o comparecer ante el tribunal por parte de otra persona.

P: ¿Existe alguna excepción?

La excepción principal a ejercer la abogacía sin autorización es la excepción de representarse a sí mismo– un individuo puede preparar documentos legales por sí mismo y se puede representar a sí mismo ante el tribunal.

Conforme a las leyes y normas, algunas agencias federales permiten a los abogados autorizados ejercer la abogacía ante cualquier jurisdicción y personas que no son abogados proveer asesoría legal ante esa agencia. Esas agencias inlcuyen:

  • La Administración del Seguro Social
  • El Servicio de Impuestos Internos;
  • La Oficina de Patentes y Marcas; y
  • El Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS, por sus siglas en inglés)

Aunque estas agencias permiten ciertas actividades por personas que no son abogados, los servicios son limitados y las personas que son calificadas comparecer ante la agencia no pueden promocionarse como abogados de Carolina del Norte.

Un abogado autorizado ejercer la abogacía en otro estado puede calificar para representar a una parte ante un tribunal en Carolina del Norte conforme a un procedimiento conocido como pro hac vice admission con tal de que el tribunal de Carolina del Norte lo permite.

P: ¿Puede alguien haga trabajo legal por parte de un familiar, amigo u otra persona si esa persona no le cobra por tal trabajo?

No. Conforme a las leyes de Carolina del Norte, es un quebrantamiento si alguien que no es abogado ejerce la abogacía a pesar de la relación entre las partes y a pesar de no que no cobra honorarios. Es así porque todavía existe la posibilidad de perjudicar a la persona.

P: ¿Puede alguien que no es abogado representar a otra persona para negociar un acuerdo para un reclamo legal, tal como un accidente automovilístico o un reclamo de daño corporal?

No. Aunque nadie ha entablado una demanda, ayudando a otra persona con las negociaciones para llegar a un acuerdo constituye ejercer la abogacía sin autorización.

P: ¿Puede que un paralegal represente a otra persona o provea asesoría legal directamente a un miembro del público?

No. Un paralegal u otra persona que no es abogado solamente puede hacer trabajo que constituye ejercer la abogacía bajo la supervisión de un abogado autorizado para ejercer la abogacía en Carolina del Norte. Abogados pueden contratar con paralegales u otras personas que no son abogados para hacer servicios solamente si las personas que no son abogados son supervisadas.

P: ¿Una empresa puede representar a sí mismo?

Una empresa puede preparar sus propios documentos legales y puede utilizar empleados que no son abogados para comparecer ante el tribunal de menor cuantía por parte de la empresa. Sin embargo, las corporaciones tienen que ser representadas por un abogado autorizado para ejercer la abogacía en Carolina del Norte ante otros tipos de tribunales.

P: ¿Alguien puede ayudarme llenar un formulario legal si no es abogado?

Por lo general, no - especialmente si es una de las siguientes situaciones: la asistencia tiene que ver con su entendimiento de lo que usted tiene que llenar, si la persona que no es abogado le aconseja a usted sobre las consecuencias de llenar el formulario en una cierta manera o de otra manera le provee asesoría legal a usted con respecto a cómo se llena el formulario. Además, aconsejando a una persona sobre si tal formulario es adecuado para sus necesidades legales constituye asesoría legal y una persona que no es abogado no puede aconsejarle así.

P: ¿Una empresa puede ofrecer asesoría legal?

No, menos que la empresa sea un bufete de abogados o sea un cierto tipo de organización calificada sin fines de lucro. Conforme a las leyes y una decisión del tribunal, una entidad comercial (regular o sin fines de lucro) no puede ofrecer asesoría legal a sus clientes, aunque esos servicios son prestados por abogados autorizados ejercer la abogacía.

P: ¿Qué puede suceder a alguien que ejerce la abogacía sin autorización?

Ejercer la abogacía sin autorización es un delito menor que puede ser procesado por el fiscal. Además, cobrar por honorarios cuando ejerce la abogacía sin autorización puede involucrar otros delitos tal como obtener propiedad bajo pretextos falsos (delito grave).

El State Bar puede pedir un mandamiento judicial al tribunal para prohibir el ejercicio de abogacía sin autorización.

También, ejercer la abogacía sin autorización puede exponerle a la persona a responsabilidad civil incluyendo reclamos potenciales de fraude o de prácticas comerciales desleales o injustas.

P: ¿Qué debo hacer si me perjudica una persona que está ejerciendo la abogacía sin autorización?

Primero, póngase en contacto con un abogado autorizado para ejercer la abogacía con el objectivo de recibir asesoría legal acerca de sus derechos y remedios individuales. Segundo, informe al State Bar sobre este asunto.

P: ¿Cómo debo informarle al State Bar?

Su queja debe ser por escrito. No se requiere un formulario en particular. Incluya su nombre completo, dirección, y número telefónico, así como el nombre completo, dirección y número telefónico de la persona que no es abogado (si es que tiene esa información). Intente comunicar los hechos. Incluya los nombres completos e información de cualquier testigo. Adjunte documentos jurídicos relevantes, cartas u otros materiales con su queja. Por favor no enviar los originales a la oficina del Colegio. Nosotros no somos responsables en devolver los originales. Diríga su queja a:

Authorized Practice Committee 
North Carolina State Bar 
PO Box 25908 
Raleigh, North Carolina 27611-5908

O, envíelo por fax al (919) 834-8156

P: ¿Qué sucede si yo informo al State Bar acerca del asunto?

El Comité del Ejercicio Autorizado de Abogacía (Authorized Practice Committee, en inglés) del State Bar tiene la autoridad de investigar personas sospechadas de ejercer la abogacía sin autorización, procesar desagravio por mandato judicial o remitir el asunto a otra agencia adecuada. El personal del State Bar revisará la información suministrada, realizará una investigación adecuada y luego la presentará al comité para que haga una decisión al respecto.

P: ¿Se dará cuenta la persona acusada de mi queja de ejercer la abogacía sin autorización?

Probablemente. Durante el transcurso de la investigación, la persona que no es abogado será enviada un resumen de su queja y es posible que también le pida que envíe una declaración describiendo su versión de los eventos.

P: ¿Cuándo se toma una decisión acerca de la queja?

El Comité del Ejercicio Autorizado de Abogacía se reúne cada tres meses en enero, abril, julio y octubre. El comité considera todas las quejas con investigaciones ya realizadas durante esa temporada. Si se puede realizar una investigación dentro de la temporada en la cual fue presentada depende de varios factores, tales como:

  • cuándo la queja fue recibida;
  • la complejidad de la investigación; y
  • la capacidad de localizar el individuo acusado, los testigos y las pruebas relevantes.

P: ¿Puedo asistir una junta del Comité del Ejercicio Autorizado de Abogacía?

Sí, todas las juntas del comité son disponibles al público.

P: ¿Cuáles medidas se puede tomar el Comité del Ejercicio Autorizado de Abogacía?

Si parece que, basado en la investigación realizada, hubo un quebrantamiento de las leyes acerca de ejercer la abogacía sin autorización, el comité advierte al abogado acerca de la conducta, emite una carta de cese y desistimiento o pide un mandamiento judicial (dependiendo de las circunstancias). También, el comité puede remitir el asunto a otras autoridades que tienen la jurisdicción tal como el fiscal (si los hechos lo justifican).

Si parece no que hubo un quebrantamiento o si no existe suficientes pruebas para mostrar un quebrantamiento, el Comité no tomará medidas disciplinarias, desestimará el asunto y cerrará el expediente.

P: ¿Con quién debo ponerme en contacto con el State Bar para hablar sobre asuntos relacionados a ejercer la abogacía sin autorización?

Llámele a David Johnson al (919) 828-4620.

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